01 Marzo 2013

Como escoger los friends

Imagen Wild Country Como escoger los friends

Los friends son fundamentales durante una escalada y debido a su alto precio todos meditamos cual es el más recomendable, el más cómodo o el que mas nos convence.

Los friends presentan 3 o 4 levas de aluminio. Cuando accionamos el tirador, las levas se contraen y nos permiten colocarlo en la fisura y posteriormente extraerlo. Colocado correctamente, los friends nos ofrecen un punto de seguro muy fiable, donde a veces los fisureros no acaban de quedar bien.

 

Construcción

La mayor parte de los friends disponen de 4 levas, pues le dan más estabilidad y resistencia, pero existen algunos de 3 levas, que tienen una cabeza más estrecha y por lo tanto mejor para grietas pequeñas.  Cada leva dispone de su muelle para adaptarse a las irregularidades de la roca, manteniendo así el contacto con la misma todas las levas. 

Los friens tienen un gran rango de trabajo, pero son los de doble eje los que en este aspecto están por encima, pues su rango es mayor al de sus hermanos con un solo eje.

Las levas, cuanto más anchas, menos resbalan, esto ha sido comprobado por Black Diamond en unas pruebas realizadas en Utah, de hecho aumentó sus levas 2mm. Actualmente todos los fabricantes fabrican sus levas alrededor de 6,8 mm.

Vástago

Podemos ver friends de vástago rígido (hoy en día apenas se utilizan) y otros de vástago flexible.Los primeros, aunque más duradero que los flexibles, pueden ser problemáticos en algunas colocaciones. Grietas horizontales, por ejemplo. Las fuerzas generadas en la caída podrían romper el vástago si este hace palanca contra los bordes de las grietas. No tienen este problema los vástagos flexibles., pero no son tan duraderos como los rígidos. Además transmiten menos movimientos al friend que los vástagos rígidos. Existe una variante de lso flexibles, los que tienen el vástago en forma de U, ideales para colocaciones horizontales.

Muelles

La fuerza de los muelles es un parámetro fundamental y muchas veces le prestamos poca atención. Unos muelles demasiado blandos no fijaran adecuadamente las levas a la roca y tenderá a caminar hacia partes más anchas, dificultando su recuperación o incluso anulando su capacidad de agarre. Los Totemcams destacan en este aspecto por tener los muelles en los tiradores con lo que nos cuesta igual retraer las levas, pero es menos probable que camine el friend.

 

Veamos tipos de friends disponibles en el mercado:

Monoeje

Son el primer tipo de friends que se vendieron, inventados por Ray Jardine. Dentro de este grupo tenemos los friends que solo tienen un eje, presentar un menor rango de expansión que los de doble eje y no pueden ser utilizados con las levas totalmente abiertas. En este grupo los Technical Friends  y los Helium de Wild Country y los Super Cam y Max Cam de Metolius son de los más recomendables. Destacan los MaxCam de Trango por su gran rango y flexibilidad, un friend muy novedoso que dispone de tres ejes, dos de ellos en las levas.

De doble eje

Son los friends por excelencia en el momento, nos permiten mayor rango y es posible usarlos como empotradores pasivos, es decir, con las levas totalmente abiertas. Solo existen los Camalots de Black Diamond y los Dragon de DMM, estos últimos con una cinta de dyneema extensible que nos ahorra llevar alguna expres.

Multitalla

En este grupo solo podemos incluir los Link Cam de Omega Pacific, unos friends revolucionarios que tienen un rango entre tres y cuatro veces mayor al resto de friends, gracias a sus levas articuladas. Un problema es el gran número de piezas que trae y la complejidad de la cabeza, hay que tener mas cuidado con la arena y tenemos más posibilidades de que algo falle. Sin embargo un juego de Link Cam, tres números, nos permite llevar repetidos los friens de nuestro otro juego.

De carga independiente en las levas

Los únicos friends con esta característica son los Totemcams, aplica la carga perfectamente equilibrada en cada una de las cuatro levas, eliminando el riesgo de que una no trabaje y la consiguiente pérdida de estabilidad del dispositivo. Además también trabajan en fisuras abiertas hacia abajo de hasta 40,7º. Existen cinco tallas que cubren de 13,8 mm a 52,2 mm.

TCU o de tres levas

Los TCUs, ideados por Metolius, disponen de tres levas, lo que proporciona una cabeza más estrecha para pequeños emplazamientos. Son menos estables que sus respectivos números de cuatro levas.

Híbridos

Combinan en la misma cabeza dos levas de una talla y otras de otra talla inferior. Son específicos para fisuras abiertas o semiciegas. Algunos son los Alien Hybrid o los Basic Cams Híbridos. Se usan sobre todo en artificial extremo.

Con pares de levas

De momento el único friend así es el Splitter de Trango. Hay dos pares de levas opuestas en el mismo plano y punto del eje de manera que se consigue un eje extracorto.

 

Escogerlos es una decisión delicada, todos tienen sus pros y sus contras:

  • Los friends muy grandes (Camalot 4 para arriba) son muy pesados y tienden a caminar más.
  • Los de vástago flexible nos permiten más y mejores colocaciones.

 

Un juego de friends se puede componer de Camalot 0, 5-0,75-1-2-3 y Aliens azul-verde-amarillo. Con estos friends u otros de otra marc,a pero rango similar, podremos afrontar la mayoría de las vías de la península y de fuera. Lo completamos con un juego de fisureros.



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